Inside the Carlton Hotel Johannesburg

Die Künstler Yvonne Mueller und Leif Bennett stiessen während eines Aufenthalts in Johannesburg auf die verwickelte Geschichte des Carlton Hotel. Das 5-Stern-Etablissement ist seit 1999 geschlossen und dem langsamen Zerfall anheimgegeben. Den Künstlern gelang es, im Innern des 31-stöckigen Gebäudes  unter improvisierten Bedingungen Fotos zu machen.
In ihren Recherchen zur Geschichte des Hotels wurde deutlich, dass die verworrene Geschichte Südafrikas eng mit dem Carlton verknüpft ist – sämtliche Protagonisten der leidvollen Entwicklung des Landes können auf die eine oder andere Weise in Verbindung mit dem Hotel gebracht werden. Zitate aus unterschiedlichen Quellen begleiten die Fotos und legen so zahlreiche Fährten in die Verästelungen eines Geflechts von Zusammenhängen, Abhängigkeiten, Kooperationen, Verdachtsmomenten…

Die Gestaltung zeigt die dokumentarischen Fotos auf tiefschwarzem Grund, der die Farben der Bilder zum Leuchten bringt. Zugleich verweist der dunkle Grund auf das Gebäude und seine Geschichte, die beide – real und metaphorisch – im Dunkeln liegen. Gold als separate Druckfarbe verweist auf die «raison d’être» der Stadt Johannesburg: das im Boden liegende Gold, das zur Gründung der Stadt führte.
Eine Timeline gibt einen kurzen Abriss der Ereignisse in der über 100-jährigen Geschichte des Hotels. Deren Gestaltung zeigt etwas von den Verbindungslinien zu Personen, Organisationen, Firmen und Ereignissen, die mit dem Carlton Hotel verbunden sind.

Inside the Carlton Hotel Johannesburg.
Ein Projekt von Leif Bennett & Yvonne Mueller, mit einem Beitrag von Fiona Siegenthaler
24 x 24 cm, 136 S., 45 Abb., 5farbig, Hardcover. Zweisprachig dt/engl., Kehrer Verlag, Heidelberg, 2017
Erscheint August 2017
Auftraggeber*in: Yvonne Mueller, Leif Bennett
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